Verkningsgraden för olika energikällor

Ett kraftverks verkningsgrad kan vara mycket viktig om bränslet är dyrt. Exempelvis har stor möda lagts på att öka verkningsgraden i fossileldade kraftverk, där man i ett modernt kraftverk kan uppnå över 50 % verkningsgrad med väldigt höga ångtemperaturer som möjliggjorts med modern materialteknik. Gamla kolkraftverk når bara upp i ca 40 % verkningsgrad. Av energin som finns i kolet blir alltså 40 eller 50 procent elenergi, resten blir värme som i kontinentala Europa oftast spills bort då det på de flesta håll inte finns fjärrvärmesystem.

Däremot är begreppet verkningsgrad helt ointressant i exempelvis ett vindkraftverk där bränslet är gratis. Istället försöker man att göra vindkraftverket så effektivt som möjligt i förhållande till vad det kostar att bygga istället för att det skall producera som mycket som möjligt.